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精工爱普生公司总裁兼首席执行官小川恭範:“省、小、精”技术是可持续发展战略的“基石”

发布时间:2024-02-10 来源:五金钣金加工产品

  环境变化在带来各种冲击的同时,也带来了前所未有的机遇——可持续发展的趋势不仅正在改变商业社会,同样在塑造全新的世界格局。在一直在变化的环境中怎么样保持发展、持续创新,则是每一个企业管理者必须回答的问题。

  一个为社会提供创新形态产品和技术的企业,某一种意义上也在向人们传递企业文化和价值观。

  1942年,爱普生创立于美丽的诹访湖畔,创业初始是一家手表零件制造商。从精工发明第一块石英手表开始,到第一台EP-101打印机,80多年来,爱普生基于“省、小、精”技术( “省”减少环境负荷,成本更低,“小”节约空间和流程,易于定制和使用,“精”准确创造价值同时安全安心)先后推出了Heat-Free冷印技术、3LCD技术、传感技术、机器人技术等一系列领先时代的创新技术。

  对爱普生而言,创新并非信马由缰等待灵光乍现,而是遵循固定程序,从自己初创年代和发源地的知名元素中汲取养分,将“省、小、精”理念贯穿到企业所有的经营活动,并在品牌基因和产品沿袭中逐渐完备,为世界各地的客户提供超预期的产品和服务。

  日前,在诹访湖畔的爱普生集团总部,精工爱普生公司总裁兼首席执行官小川恭範在接受中国媒体采访时表示,“时代在变化,社会需求也在变化,现在我们所处的这个时代,并不是只要技术领先就能被社会所接受。因此,当我们面临很复杂的环境,不能一味追究技术的精进,更需要深度地了解社会的需求,并给出相应的解决方案。”

  作为一个技术背景的管理者,小川恭範深信,在气候环境日趋恶化的巨大挑战下,爱普生长期以来不断打磨的省、小、精技术已不仅是技术范畴本身,更是一种杜绝浪费、节约空间和提高精度的企业理念。它在技术中的应用将有利于爱普生创造更大的社会价值。

  “我们将继续坚持爱普生独特的省、小、精创新理念,利用这些创新带来的巨大价值应对全球环境问题以及其他社会问题,通过共创合作实现人与地球更加丰富多彩的未来。” 他说。2022财年,爱普生确立了:“通过省、小、精创造价值,让人与地球丰富多彩” 的使命——通过践行这一使命,努力实现精神富足、可持续发展的社会。

  爱普生认为,“实现循环经济” 、“改革产业体系”、“提高生活品质”和“履行社会责任”是解决社会问题的关键主题。在《2050环境愿景》中,爱普生到2050年将达成碳负排放和地下资源*(*不可再生资源,如石油和金属)零消耗。计划到2030财年,将供应链中的温室气体排放量减少200万吨或以上(比2017财年减少 55%)。之前,爱普生于2021年4月,加入RE100全球计划,爱普生计划在2023年使用可再次生产的能源满足整个集团100%的电力需求。

  从1984年,爱普生开始喷墨打印机业务;到1994年,家用照片打印机使家用打印业务开始增长; 2008年,爱普生选择放弃激光打印业务,全面转向喷墨打印。

  众所周知,喷墨打印技术由于微压电技术能精准控制墨滴的用量、不需加热,过程简单,低耗电,废弃物少,更具环境价值。将墨水喷到材质上的电力消耗相较激光打印机更少,对环境更友好。

  爱普生打印解决方案事业部副事业本部长,办公&家用打印事业部事业部长山田阳一回忆业务转型带来的压力时承认,“并非心甘情愿。”毕竟,他在爱普生近30年的职业生涯,有一半与激光打印技术相关。“但痛苦成了技术团队的动力。”山田阳一说,“作为技术人员,通过技术创新改变世界,这样的初心始终没改变,即便不再继续激光研发技术,但这种信念并没改变,也一直是我的驱动力量。”

  2017年,爱普生推出的企业级墨仓式®阵列复合机已能实现每分钟100页*(*使用ISO/IEC24734测试样张,基于默认单面模式的Office Category Test的ESAT平均值测定,数据来源于爱普生实验室测试结果,因使用环境和设置的不同,与实际使用数据存在一定的差异。)的高速输出,其最大功耗仅为同等级激光打印机的十分之一,与同等激光打印机相比,可实现二氧化碳排放量削减约98%,耗电量削减约90%。如今,爱普生的喷墨技术正进入新的发展阶段。“我们现在挑战的已经是突破100PPM(指每分钟打印100页)了。”山田阳一说。

  虽然“共建让世人都能轻松地使用喷墨打印解决方案的社会,让喷墨打印的价值遍及全世界”的愿景不会一蹴而就。但随着打印头技术的进化,以及爱普生在全世界内推广“冷印”技术(Heat-Free),喷墨打印的价值正传递到更多领域。打印机业务基于“省、小、精”理念开拓新的产品,也在活用传统强项的基础上,使爱普生在更多领域继续创新。

  以爱普生的蒙娜丽莎数码直喷印花机为例,该解决方案的打印速度和打印的画质都达到高品质印花产品的需求,同时它小批量、工期短、定制化的特点,满足服装行业快速反应的行业特性,可精确表现出设计师的想法。被认为将推动纺织印花和时装设计行业新一轮革命。

  曾在第三届进博会期间展示的爱普生PaperLab“造纸机”则更具有符号意味。它区别于爱普生历史上的几乎全部的产品,却仍秉承着“省、小、精”的绿色基因,从研发初期就拥抱可持续发展理念——无需用水即可通过纤维分离、强化粘合及按压成型几个步骤实现纸张的循环再生(据爱普生实验结果显示,持续使用PaperLab一年,可以省水约7,530吨,减排3.8吨二氧化碳)。

  无论是可能为印刷行业带来非常大变革的工业级直喷数码印花机“蒙娜丽莎”,还是颠覆造纸行业生产模式的“干纤维纸张循环系统”,这些创新技术都源于爱普生“省、小、精”的精神内核,却传达出爱普生对于可持续发展未来的笃信和坚持,是为未来所做的准备,也是在即便短期并不能成为盈利重点时依然投资的勇气。

  在采访中,小川恭範分享了他对持续创新的理解,以及在实际在做的工作中怎么样处理长期可持续发展与短期业务增长的矛盾。

  在提及怎么样看待环保技术投入成本与业绩增长之间的平衡时,小川恭範表示,“将新技术最终做到商业化是有很大的难度,但是随着时下人们环保意识及对环保产品需求的提升,我相信环保新技术一定能实现商业化运用。虽然肯定是要消耗一段时间,但我并没有考虑到要让它马上变现、成为一个新的商业收益点,我们会花很长的时间把它们很好地培养起来,最终商业化。”他说。

  毫无疑问,新技术在商业化的过程中本就存在诸多不确定性,达成盈利更是长路漫漫。然而,向更加纵深的场景拓展和应用,必然有从技术创新到应用创新,再到转化的过程。

  在《Epson25新长期企业愿景》当中,爱普生将业务划分为成长领域、成熟领域和新领域,依据业务优先级分配资金,确保盈利和未来增长。成长领域,将环境变化视为机遇,投入经营资源;成熟领域,通过结构性改革,维持和提高盈利能力;新领域,开发新技术和新业务。“新的技术要实现商业化确实会有门槛,但我们始终相信一定会做到。我们并没考虑让它马上实现,获得商业利益。但我们会长期培养,使他变为现实。”小川说。

  爱普生坚信,通过合理有效的共创合作和市场开发,最终会为同样具有可持续发展目标的客户所接受,在解决社会问题和实现可持续发展目标方面发挥及其重要的作用,并为爱普生集团的未来发展带来更多可能性。

  在爱普生集团的高管团队中,既有从业务转型的痛苦中汲取前进力量的30年老臣,也有以解决客户的真实需求痛点为“专长”的年青业务领导人。

  爱普生喷墨解决方案事业部事业部长福田俊也的团队继承了爱普生微压电喷墨打印头过去40多年的技术积累(这一核心技术的相关专利多达3706[ZQ1]件)。他们的目标是保持该技术的一马当先的优势,并继续创造全新的价值——即通过基于精密加工的高精度输出实现高质量打印,形成差异化的技术和产品。

  自1984年以来,爱普生的喷墨打印头已发展了3代,最新一代产品爱普生第三代PrecisionCore打印头是最新款的产品。这一些产品采用最新的高精度MEMS技术制造厚度仅为1微米(1 / 1,000毫米)的薄膜压电致动器,速度更快,精度更高,体积更小,在全行业处于领先。

  目前,与中国的合作伙伴实现“共创”是福田俊也和他的中国同事们的工作重点。在中国,打印头业务正成为新的利润增长来源。“我们不仅是销售产品,更希望和中国的墨水及板卡厂商合作,获得共同成长。首先要让使用爱普生打印头的合作伙伴获得更多收入。” 福田俊也表示,“有些企业给咱们提供了全新的思路,为此我们也会一如既往地持续投资(有关技术)。”

  爱普生在中国当地派遣了多名打印头业务相关的技术人员。通过三家位于中国的打印头应用方案中心,爱普生与中国的合作伙伴将技术相关联的内容传达给客户,了解客户痛点后再传递回爱普生总部,将需求与专业相关知识相连接。中国市场2022年喷墨市场规模增长33%,爱普生的市场占有率预计2023年后将进一步增长。爱普生预计,包括替换其他打印头厂商的份额在内,中国打印头市场将有70%左右的成长空间。

  2023年,是精工爱普生公司成立第81周年,也是爱普生进入中国市场25周年。2004年5月,爱普生(中国)有限公司经过中国商务部批准,成为获批“地区总部”资格认定的外商独资企业。截至2023年3月31日,爱普生集团销售额总计687.69亿人民币,其中中国市场约合73.53亿人民币,占10.69%。

  “中国对我们来说,不仅是一个销售市场,也是爱普生的生产基地。爱普生在中国有数家工厂,今后最重要的就是更好地生产出符合本地需求的产品为客户创造价值。为此,我们应该与本土合作伙伴共创推出符合本地化需求的产品。” 小川恭範表示,“中国市场的魅力不单单是作为一个市场,还会在包括软件和内容提供等领域与合作伙伴一起创造出更多的价值。”

  随着中国政府的二十大报告以专门的篇章强调,“推动绿色发展,促进人与自然和谐共生”,要求“站在人与自然和谐共生的高度谋划发展”。意味着以“通过省、小、精创造价值,让人与地球丰富多彩”为企业使命的爱普生将在中国市场迎来更多发展机遇。如小川恭範所说,“期待‘省、小、精’技术能在中国进一步地发扬光大,更好地帮助中国社会持续健康发展,让爱普生的产品推广至更多用户身边,为环境做出积极的贡献。”

  沈建缘:怎么样看待现在经济下行的趋势以及全球化和地理政治学的一些复杂的影响?您是否仍然抱有乐观积极的态度?

  小川恭範:关于地理政治学,虽然在全球各地仍然出现各种冲突,但对于一家公司来说,我们很多时候是无能为力、爱莫能助的,只能考虑怎么随时应对这些状况。社会变化速度加快的当下,我们所能做到的就是保持初心,不改变我们的方向,继续前进,因此在去年我们也提出了“爱普生的使命”。即“通过省、小、精创造价值,让人与地球丰富多彩”,还可以为环境更好地做出更多的贡献。

  虽然环境在快速地变化,但是有两点是大势所趋,第一个就是人们环保意识的提升,第二点就是我们的工作方式会从集中走向分散。

  我相信只要坚定的落实 “爱普生的使命”,就能很好地应对我们现在社会的变化。当然,我们考虑的不仅仅只是长期愿景,也需要应对很多短期出现的难题,这样的一种情况下就需要灵活“解题”、扎实“做题”。

  沈建缘:自2020年疫情期间上任以来,对目前爱普生业务的发展状况是否感到满意?

  由于全球经济仍然在缓慢复苏,怎么样看待中国这样一个市场以及中国可持续发展方面的目标和努力与爱普生的“省、小、精”和《2050环境愿景》相契合带来的一些发展空间和机会?

  小川恭範:确实在我上任之后碰到了“新冠”疫情,我认为新冠疫情对我们来说既有挑战也有机遇。上任之初,无论是家庭打印还是办公室打印都稍微有一些业绩下降的趋势,但因为碰到了新冠疫情,居家学习和办公的需求给了我们很大的机会。

  以前我们不管是生产还是人们的活动,很多的情况下都是集中开展的,因为有疫情的原因,这些工作越来越趋向分散化,所以我们为此就需要采取对应的对策,虽疫情的扩散,分散化生产也加速推进了。我们在疫情之前已经在考虑调整工作方式,因为疫情的原因也加速了这一决策的落实。同时因为疫情的扩散,我们没办法保证正常的人员流动,很多工作一定要通过远距离的方式开展。比如我们以前可以十分便捷地派技术人员到海外对应现场出现的一些问题,或者帮忙解决一些产品问题,现在就需要本地工程师自己开动脑筋去思考怎么样解决这样一些问题。所以说这种分散化办公及生产方式,从结果来看也是帮助了我们当地的很多工作人员逐步提升了他们的技术,获得了成长。

  大家可能了解最初版《Epson25长期企业愿景》是2008年提出的。因此,在2021年,考虑要重新审视一下“Epson25”的计划。所以在《Epson25 新长期企业愿景》中有一点较为重要,就是我们在环境问题上,要加大环保投入力度。

  此外,我们还有两大举措,一个是DX数字化转型,一个是共创,即需要与合作伙伴更好地通过共创来推出新产品、新方案。我们大家都希望通过环保、DX数字化转型和共创这三个要素在所有的领域里面开展创新,对社会做出新的贡献。

  同时,我们并不是在所有行业、所有业务领域都用同样的力度开展工作,而是分为业务成长领域、成熟领域及新领域,用轻重缓急、比较有节奏的方式开展工作。

  到2025年还有一些时间,但在很多业务层面我们已取得了初步成效,特别是在环境方面。尤其是中国市场,中国社会现在也很关注环保,这也和我们“Epson25新长期企业愿景”的理念是相符合的,因此我们也希望今后在中国能逐步扩大、发展我们的业务。

  沈建缘:在全球经济充满不确定性的环境下,对中国市场的未来预期和目标是怎样的?

  小川恭範:时代在变化,社会需求也在变化,现代社会和以前相比变得成熟了很多。以前只要我们能生产性能好、社会所需要的产品,就能有一个很好的销量。当时的技术人员只要考虑怎么研发、制造出优于竞争对手企业的产品,就能更好地销售出去。但是现在我们所处的这个时代,并不是说只要技术领先就能被社会所接受。所以我认为并不是技术能力不如以前了,而是社会的需求变得比以前更复杂了。因此,当我们面临这样一个很复杂的环境下,不能只一味追究技术的精进,更需要深度地了解社会的需求,并给出相应的解决方案。

  要认识到市场需求比以前更复杂,而且不一样的地区的需求又各不相同,因此就需要根据市场和地区的不用需要,推出独特的产品和方案。现在全球有通胀的压力,全球经济下行。但是从长远的目光来看,世界经济一定会进入好转的轨道,并且我认为中国市场仍然潜力巨大,是非常有实力的一个市场。对于中国市场,我们也了解中国客户的需求,并为此在做一些相应产品的规划。尤其是中国市场有着非常高的生产水平,在数字化方面中国技术是全球领先的,所以我们大家都希望加强本地化合作,开发出更多的价值。